Phần cứng Y tế nguồn mở: Bạn nên biết gì và bạn có thể làm gì

Thứ năm - 28/05/2020 05:41
Phần cứng Y tế nguồn mở: Bạn nên biết gì và bạn có thể làm gì
Open-Source Medical Hardware: What You Should Know and What You Can Do
Victoria Heath, April 15, 2020
Bài được đưa lên Internet ngày: 15/04/2020
Bạn đã nghe các câu chuyện: những tấm chắn che mặt của các kỹ sư in 3D trong tầng hầm của họ; những người có sở thích tự mình làm may các khẩu trang; và các nhà thiết kế thời trang tự làm các áo choàng bảo vệ cá nhân.
Trên toàn cầu, mọi người đang cố gắng giúp lấp đi khoảng trống cung ứng y tế do dịch COVID-19 gây ra qua phần cứng y tế nguồn mở. Đây là sự thể hiện ấm áp về sự khéo léo, đổi mới sáng tạo và cộng tác toàn cầu. Trong bài đăng này, chúng tôi trả lời các câu hỏi của bạn về phần cứng y tế nguồn mở và cung cấp vài sự thấu hiểu về những gì bạn có thể làm để giúp đỡ.
Phần cứng nguồn mở: các thiết kế của các đối tượng vật lý được cấp phép mở sao cho chúng có thể được sửa đổi, tạo lập, và phân phối không có các hạn chế.
Vì sao phần cứng y tế nguồn mở lại quan trọng?
Là dễ để quên, với hàng loạt các hoạt động gia tăng, phần cứng y tế nguồn mở bây giờ không là mới nữa. Trên thực tế, nó từng là công cụ cung cấp các thiết bị y tế và trang bị cho các nhân viên và các cơ sở y tế thiếu thốn tài nguyên nhiều năm - nhu cầu có trước cả đại dịch COVID-19. Ví dụ, theo sau dịch H1N1, các giáo sư y học ở Đại học Swansea đã xuất bản các chỉ dẫn nguồn mở cho quạt cấp cứu chi phí thấp.
Trong một báo cáo năm 2010 với tiêu đề “Quản lý sự không phù hợp”, Tổ chức Y tế Thế giới - WHO (World Health Organization) đã nêu, “Nghiên cứu đang tạo ra sự tiến bộ nhanh trong phát triển các công nghệ y tế phức tạp… Dù bất chấp sự tiến bộ này, đa số dân cư của thế giới vẫn có ít hoặc không có sự truy cập tới nhiều trong số các đổi mới sáng tạo đó”. Đặc biệt, WHO đã chi tiết hóa “sự không phù hợp” đáng kể về tính sẵn sàng của các thiết bị y tế thích hợp, hiệu quả cho các nhu cầu y tế công cộng được bản địa hóa, nhấn mạnh rằng “70%-90% tất cả các thiết bị y tế được tài trợ cho thế giới đang phát triển chưa bao giờ hoạt động như dự kiến”. Có 4 thành phần quan trọng để sửa sai sự “không phù hợp” này là tính sẵn sàng, khả năng truy cập, tính thích hợp, và tính kham được - đây là nơi mà phần cứng y tế nguồn mở đi tới, như TS. Gerrit Niezen et. al. đã giải thích trong một bài báo nghiên cứu trong năm 2016:
 
Máy in 3D xây dựng ống nghe chuẩn bệnh bằng việc sử dụng thiết kế nguồn mở của Dự án Glia. Nguồn: Dự án Glia (CC BY-SA)
Làm cho thiết kế phần cứng sẵn sàng theo một giấy phép nguồn mở cho phép bất kỳ ai cải tiến và đóng góp cho thiết kế của thiết bị, dẫn tới sự đổi mới sáng tạo rất nhanh so với các phương pháp truyền thống. Nó cũng xúc tác cho thiết kế sẽ được sửa đổi cho bất kỳ sử dụng đặc thù nào, và làm cho các thiết bị dễ dàng sửa chữa… Đây là tiềm năng lớn để làm cho các thiết bị y tế truy cập được nhiều hơn ở thế giới đang phát triển, nơi các thiết bị cũng có thể được thiết kế như là nguồn mở và được xây dựng cho các trường hợp điển hình đặc thù, thay vì phải phụ thuộc vào trang thiết bị tài trợ”.
Một ví dụ rõ ràng về thiết bị y tế “không phù hợp” là chi phí của ống nghe chuẩn bệnh so với sự cần thiết của nó. Dù các ống nghe chuẩn bệnh là một trong những công cụ quan trọng nhất cho các nhân viên y tế, trên thị trường một ống tin cậy có giá thành khoảng 90.00 USD cho tới 200 USD và hầu như không thể tới ở các cơ sở ít tài nguyên. Sau khi để ý thấy vấn đề này khi làm việc ở Gaza, TS. Tarek Loubani, một bác sĩ phòng cấp cứu ở Canada và là người nhận Học bổng Bassel Khartabil năm 2020, đã tạo ra một thiết kế nguồn mở cho ống này vào năm 2018 có thể in 3D được với giá khoảng 3.00 USD. Thông qua dự án Glia từ thiện của ông, TS. Loubani bây giờ tạo ra và phát hành các thiết kế nguồn mở cho các ống nghe chuẩn bệnh, các thiết bị ép máu đông và ống khám tai để chúng có thể được bất kỳ ai sản xuất rẻ với máy in 3D. Dự án từ thiện đó không chỉ tạo ra các thiết kế đó, họ còn huấn luyện mọi người trong các vùng thiếu tài nguyên và có xung đột để sử dụng các máy in 3D và triển khai các thiết bị y tế đó trên hiện trường. “Dự án Glia là dự án đầu tiên và trước nhất về sự độc lập”, TS. Loubani đã giải thích trong một cuộc phỏng vấn vào năm 2009.
Rất gần đây, đáp lại dịch này, tổ chức đã xoay qua việc chế tạo các mặt nạ cho các nhân viên y tế Canada. “Đó từng là lời hứa của tôi đối với các đồng nghiệp của tôi”, TS. Loubani gần đây đã nói với CBC, “Và điều đó sẽ sớm là lời hứa của tôi đối với tất cả các nhân viên y tế ở Canada”.
Tạo ra phần cứng y tế nguồn mở trong đại dịch COVID-19
TS. Loubani không đơn độc trong việc sử dụng phần cứng nguồn mở để làm giảm nhẹ sự thiếu thốn trang thiết bị và cung ứng y tế do COVID-19. Nhóm Thiết kế Hữu dụng (Helpful Engineering Group) trên Slack được lấp đầy với hàng ngàn kỹ sư với các ý tưởng nguồn đám đông cho các thiết bị và công cụ y tế, và nhóm trên Facebook các Nhà cung ứng Y tế COVID-19 Nguồn Mở - OSCMS (Open Source COVID-19 Medical Supplies) có hơn 50.000 thành viên đang làm điều y hệt. Bên cạnh những nỗ lực có phần hơi đặc biệt và được tổ chức lỏng lẻo là những sáng kiến từ các cơ sở và các phòng thí nghiệm nghiên cứu, như dự án Quạt Cấp cứu của MIT - E-Vent (MIT Emergency Ventilator) và Sáng kiến Chỉ Một Phòng thí nghiệm Khổng lồ cho OpenCovid19 (Just One Giant Lab OpenCovid19 Initiative).
Quy trình chế tạo là gì?
Quy trình xác định thiết kế và chế tạo phần cứng nguồn mở một sản phẩm cuối cùng là khác và phụ thuộc vào nhiều yếu tố, như sự phức tạp của thiết kế, phân bổ tài nguyên, các yêu cầu về an toàn, các nhu cầu phân phối, .v.v. Trong một số trường hợp, một khi thiets kế nguồn mở được tạo ra trong nội bộ, hoặc ở đâu đó được xác định, thì quy trình chế tạo có thể là khá nhanh chóng. “Điều quan trọng nhất là kiểm thử các thiết đặt, tối ưu hóa, tùy biến thích nghi thiết kế đó cho các tài nguyên địa phương của bạn, và kiểm thử với những người chuyên nghiệp ở các bệnh viện. Nếu nó làm việc, thì bạn xử lý”, André Rocha, trợ lý giáo sư Escola Superior de Educação de Lisboa, đồng điều phối FabLab Benfica, và là một thành viên tích cực của CC Portugal, nói.
Điều quan trọng nhất là kiểm thử các thiết đặt, tối ưu hóa, tùy biến thích nghi thiết kế đó cho các tài nguyên địa phương của bạn, và kiểm thử với những người chuyên nghiệp ở các bệnh viện.”
Ví dụ, tấm che mặt - một thành phần quan trọng của thiết bị bảo vệ cá nhân - PPE (Personal Protection Equipment) - rất là “chế tạo được”, ngụ ý là dễ để thiết kế và chế tạo với máy in 3D, mất khoảng 20 phút cho tới 1 giờ đồng hồ. Vì sự thiếu hụt toàn cầu các tấm che mặt, có nhiều người sử dụng các thiết kế nguồn mở để chế tạo và phân phối chúng cho các nhân viên y tế. Điều này bao gồm cho cả Darrell Currington, người quản lý Trung tâm tạo Mẫu Nhanh ở Đại học OCAD ở Toronto, Canada. “Chúng tôi hiện đang làm việc để sản xuất các tấm che được in 3D được sử dụng để làm các tấm che mặt cho các bệnh viện”, ông đã giải thích qua thư điện tử, “Với trường đại học đóng cửa, chúng tôi đã không có khả năng quản lý cơ sở như chúng tôi thường có thể. Vì thế tôi đã quyết định điều tốt nhất chúng tôi có thể làm là nắm lấy trang thiết bị nào chúng tôi có thể, và phân phối nó giữa các nhân viên của chúng tôi, và khoa có thể quen thuộc nhất với công nghệ đó”.

Xem trên Tweeter: https://twitter.com/OCAD/status/1246095551151603712

việc in 3D là cách thức nhanh và chi phí thấp để tạo ra các thành phần PPE như các tấm che mặt, có những trường hợp ở đó là tốt hơn để sử dụng các công nghệ khác như cắt bằng lazer để chế tạo các thiết bị tin cậy và hiệu quả hơn - điều này đặc biệt đúng cho các thiết bị phức tạp hơn như mũ ép tích cực - PPH (Positive Pressure Helmet). PPH cung cấp luồng không khi được lọc và chính xác cho người đeo. “Hãy tưởng tượng một bong bóng bơm hơi trên đầu bạn”, André giải thích. Chúng đã được sử dụng ở các bệnh viện nơi các trường hợp COVID-19 tràn ngập hệ thống y tế, như ở Ý. Các PPH có thể nới lỏng sức ép lên các quạt và ngăn người ốm khỏi ô nhiễm không khí trong các bệnh viện chật cứng người. Quy trình thiết kế và chế tạo PPH là phức tạp hơn so với tấm che mặt, đòi hỏi sự cộng tác nhiều hơn với các công ty công nghiệp và các chuyên gia y tế, nhiều nguyên liệu hơn, và kiểm thử nhiều hơn để đảm bảo phần cứng đó là an toàn và tin cậy. Vì thế nhịp độ sản xuất và phân phối là khá chậm.
André hiện đang theo dõi dự án PPH được Quỹ Fab khởi xướng. Tài liệu dự án mở này có thể theo dõi ở đây và kho nằm ở đây.
Các yêu cầu được nhận và được phân phối như thế nào?
Một lần nữa, sự biến động này phụ thuộc nhiều vào ngữ cảnh đặc thù. Trong một vài trường hợp, các yêu cầu đi theo kênh chính thức qua các quan chức chính phủ và/hoặc các nhà quản lý bệnh viện và được các tổ chức thành danh phân phối. Trong các trường hợp khác, các yêu cầu đó được các nhân viên y tế thực hiện không chính thức và được phân phối truyền tay qua các nhóm tình nguyện nhỏ hoặc các cá nhân, như những người Coronavirus Makers ở Madrid, Tây Ban Nha. Nhóm của André ở Lisbon, Bồ Đào Nha nhận các yêu cầu cung ứng PPE trực tiếp từ các nhân viên y tế địa phương. “Tất cả sự trợ giúp và yêu cầu đó là không chính quy”, ông giải thích, “Chúng tôi [những người tình nguyện] gặp nhau từ xa hầu như mỗi ngày để chuẩn bị cho những cứu tế ngày hôm sau cho các bệnh viện, các đồn cảnh sát, và các diễn biến tiếp sau”.

Xem trên Tweeter:
https://twitter.com/CoronavirusMak3/status/1248596979174735873

Không may, những nỗ lực của các nhóm tình nguyện và các cá nhân chịu cảnh năng lực và tài nguyên hạn chế - vì thế, họ không có khả năng mở rộng phạm vi các nỗ lực của họ. André và nhóm của ông đang hy vọng vượt qua được các thách thức đó bằng “việc phát triển các triện cắt cho các nhà in có thể phân phối vài ngàn [tấm che mặt] trong một vài giờ”. Tuy nhiên, các thách thức có tính địa phương, như sự khan hiếm các nguyên liệu cần thiết để chế tạo các đồ cung ứng, là khó khăn hơn để giải quyết. “Nỗ lực ở đây là tạo ra các phiên bản cho các nguyên liệu độ dày, và các quy trình khác nhau, dựa vào các tài nguyên sẵn có”, ông giải thích.
Các thiết bị đó có an toàn không?
Bức tranh phần cứng nguồn mở cảm nhận một chút như là “miền tây hoang dã” vì sự khẩn cấp và tuyệt vọng của tình hình hiện nay. Tuy nhiên, việc đảm bảo rằng phần cứng nguồn mở là an toàn và tin cậy là mệnh lệnh. Các thiết bị được Dự án Glia phát triển và hiện trường sản xuất của chúng, ví dụ, được Y tế Canada phê chuẩn. Tuy nhiên, quy trình phê chuẩn đó mất thời gian và tài nguyên - không điều gì trong số đó là sẵn sàng rồi trong khủng hoảng như dịch COVID-19.
Ở nhiều quốc gia, thông tin và các quy định về an toàn xung quanh các thiết bị y tế là sẵn sàng công khai và nên được tuân thủ.
Vì thế, là quan trọng rằng các nhà chế tạo (thậm chí những người thích tự làm bằng việc may các mặt nạ) làm việc siêng năng để đảm bảo các sản phẩm của họ là an toàn. Nhưng làm thế nào? “Tôi nghĩ mức cơ bản nhất để kiểm thử các giải pháp với những người chuyên nghiệp về y tế của địa phương”, André nhấn mạnh, “Một vấn đề khác phải cực kỳ thận trọng trong chế tạo. Mọi điều nên được những người chuyên nghiệp thẩm định trước khi sử dụng … Trong các dự án thể hiện sự phức tạp cao hơn, tôi tin tưởng rằng các nhà chức trách [y tế công cộng] nên tham gia và liên hệ”. Nhóm của Darrell, ví dụ, đã kiểm tra Bệnh viện Michael Garron ở Toronto đối với thiết kế các tấm che mặt được kiểm thử và được in 3D trước khi bắt đầu các nỗ lực của họ. “Bệnh viện đã làm việc với nhà thiết kế tên là Shawn Lim, họ đã kiểm thử thiết kế này, và đã thấy có thể vệ sinh tấm che và có thể là an toàn để sử dụng trong bệnh viện của họ”, Darrell giải thích, “Họ sau đó đã đăng thiết kế đó lên website của họ và đã hỏi từng người với một máy in 3D để đóng góp .v.v. Như trong buổi tối nay [09/04] chúng tôi chỉ có được dưới 1.000 đơn vị sẵn sàng để đưa ra tại bệnh viện hôm thứ ba”.
Ở nhiều quốc gia, thông tin và các quy định về an toàn xung quanh các thiết bị y tế là sẵn sàng công khai và nên được tuân thủ. Ví dụ, Cơ quan Thuốc Liên bang Mỹ (FDA) liệt kê các tiêu chuẩn pháp lý cho một loạt các thiết bị trên website của họ, và để đối phó COVID-19, họ đã ogiám tuyển thông tin đặc thù về các quạt và PPE.
Tôi có thể tìm kiếm các sáng kiến và thiết kế nguồn mở ở đâu?
Có hàng trăm, nếu không nói là hàng ngàn, các sáng kiến phần cứng nguồn mở khác nhau bạn có thể đóng góp và thiết kế bạn có thể sử dụng. Có vài kho bạn có thể tìm kiếm qua, bao gồm Appropedia, Wikifactory, và Evaluation of Open Source Ventilators” của Public Invention, cũng như các nhóm phương tiện xã hội được tổ chức lỏng lẻo hơn để ra nhập, bao gồm nhóm được nêu ở trên Helpful Engineering Group về Slack và Open Source COVID-19 Medical Supplies (OSCMS) trên Facebook. Just One Giant Lab (JOGL) cũng đã khởi xướng vài dự án theo Sáng kiến OpenCovid19 Initiative của họ. Cũng có nhiều sáng kiến và thiết kế đặc thù quốc gia hơn, như Breath4Life (Bỉ), Un Respiro (Argentina), Fast Jungle Face Shield (Panama), Make4Covid (Mỹ), VentilAid (Balan), Open Source Ventilator (Ireland), OxyGen (Tây Ban Nha), Open Source Against COVID-19 (Bỉ).
Theo André, là quan trọng để phân biệt các sáng kiến ‘ăn cướp’ mà “trang thiết bị y tế kỹ thuật nghịch đảo” từ các sáng kiến khác đang phát triển các thiết kế mới qua những cộng tác chính thức hơn và/hoặc các quan hệ đối tác bởi các trường đại học, các công ty, và các trung tâm nghiên cứu. “Thông tin về điều sau là chưa rõ vì là khó để phân biệt bản chất tự nhiên của sáng kiến đó”, ông nhấn mạnh. “Chúng tôi không luôn biết được liệu các bằng sáng chế sẽ được đệ trình sau này hay liệu chúng có là những thiết kế nguồn mở sẵn sàng vạn năng hay không”.
Để tránh các vấn đề về sở hữu trí tuệ (IP), và làm rõ các kết quả của các cộng tác đó là nguồn mở, Creative Commons đang thúc giục các cá nhân, công ty, và các cơ sở nghiên cứu sử dụng rõ ràng một giấy phép nguồn mở hoặc dấu hiệu Cam kết COVID Mở (Open COVID Pledge) - nó trao sự truy cập công khai tự do, tạm thời cho các quyền IP để hỗ trợ giải quyết khủng hoảng COVID-19, loại bỏ các rào cản tới tri thức và các phát minh có thể cứu được nhiều cuộc sống và hạn chế thiệt hại.
PS: Bạn không cần biết làm thế nào để vận hành một máy in 3D, máy cắt laser, hay máy may để trợ giúp. Bạn có thể tài trợ các nguyên liệu, tiền bạc, hoặc thời gian của bạn cho từng sáng kiến. Chỉ cần ngó qua các website của họ!
Điều gì tiếp theo?
Tình hình hiện nay không là lý tưởng. Sự tăng trưởng bùng nổ phần cứng nguồn mở trong vài tuần qua là kết quả trực tiếp của việc thiếu hút nghiêm trọng nguồn cung y tế khắp thế giới - và không may, các nỗ lực hiện hành là khá đặc biệt, khó mở rộng phạm vi, và được tổ chức lỏng lẻo. Vì thế, là không thể đoán trước được điều gì sẽ xảy ra cho tất cả phần cứng nguồn mở được phát triển có liên quan tới COVID-19. Các thiết kế đó liệu sẽ trở thành các lựa chọn thay thế hợp pháp cho những ai thấy trên thị trường một khi đại dịch qua đi? Liệu chúng có được sử dụng để sửa lỗi “không phù hợp” các thiết bị y tế trên toàn cầu? Hay liệu chúng chỉ đơn giản được đại diện cho các các kho lưu trữ lịch sử kỹ thuật số? Có các câu hỏi quan trọng sẽ cần được kiểm ngiệm trong các tháng sắp tới.
Còn bây giờ, hãy làm việc.
Nếu bạn có câu hỏi liên quan tới các giấy phép CC và cách chúng áp dụng cho các thiết kế phần cứng hay Cam kết COVID Mở, vui lòng liên hệ với chúng tôi tại địa chỉ info@creativecommons.org.

You’ve heard the stories: engineers 3D printing face shields in their basements; do-it-yourself hobbyists sewing face masks; and fashion designers crafting personal protection gowns.

Globally, people are trying to help fill the medical supply gap caused by the COVID-19 pandemic through open-source medical hardware. It’s a heartwarming display of global ingenuity, innovation, and collaboration. In this post, we answer your questions about open-source medical hardware and provide some insight into what you can do to help.

Open-source hardware: the designs of physical objects that are openly licensed so they can be modified, created, and distributed without restrictions.

Why is open-source medical hardware important? 

It’s easy to forget, with such a flurry of increased activity, that open-source medical hardware is not new. In fact, it has been instrumental in providing medical devices and equipment to under-resourced healthcare workers and facilities for years—a need that predates the COVID-19 pandemic. For example, following the H1N1 pandemic, medical professors at Swansea University published open-source instructions for a low-cost emergency ventilator.

In a 2010 report titled, “Managing the Mismatch,” the World Health Organization (WHO) stated, “Research is making rapid progress within the development of sophisticated medical technologies…Yet despite this progress, the majority of the world’s population has little or no access to many of these innovations.” In particular, the WHO detailed a significant “mismatch” in the availability of relevant, effective medical devices for localized public health needs, highlighting that “70–90% of all medical devices donated to the developing world never function as intended.” Four important components of correcting this “mismatch” are availability, accessibility, appropriate(ness), and affordability—this is where open-source medical hardware comes in, as Dr. Gerrit Niezen et. al. explained in a 2016 research article:

A 3D printer builds a stethoscope using The Glia Project’s open-source design. Source: The Glia Project (CC BY-SA)

Making the hardware design available under an open source license allows anyone to improve and contribute to the device design, leading to very rapid innovation compared to traditional methods. It also enables the design to be modified for very specific uses, and makes the devices easy to repair…This has great potential for making medical devices more accessible in the developing world, where devices can also be designed as open-source and built for specific use cases, instead of having to depend on donated equipment.”

A clear example of a medical device “mismatch” is the cost of a stethoscope compared to its necessity. Although stethoscopes are one of the most important tools for healthcare workers, on the market, a reliable stethoscope costs between $90.00 – $200.00 USD and is almost impossible to come by in low-resource settings. After noticing this issue while working in Gaza, Dr. Tarek Loubani, an emergency room physician in Canada and recipient of the 2020 Bassel Khartabil Fellowship, created an open-source design for stethoscopes in 2018 that can be 3D printed for around $3.00 USD. Through his charity, The Glia Project, Dr. Loubani now creates and releases open-source designs for stethoscopes, tourniquets, and otoscopes so that they can be produced cheaply by anyone with a 3D printer. The charity not only creates these designs, they also train people in under-resourced and conflict-ridden areas to use 3D printers and deploy these medical devices in the field. “The Glia Project is first and foremost a project about independence,” explained Dr. Loubani in a 2019 interview.

Just recently, in response to the pandemic, the organization turned to creating face masks for Canadian health workers. “That’s been my promise to my colleagues,” Dr. Loubani recently told the CBC, “And soon that will be my promise to all health-care workers in Canada.”

Creating open-source medical hardware during the COVID-19 pandemic

Dr. Loubani is not alone in using open-source hardware to mitigate the medical supply and equipment shortage due to COVID-19. The Helpful Engineering Group on Slack is filled with thousands of engineers crowdsourcing ideas for medical devices and tools, and the Open Source COVID-19 Medical Supplies (OSCMS) group on Facebook has over 50,000 members doing the same. Alongside these somewhat ad hoc and loosely organized efforts are initiatives by research institutions and labs, such as the MIT Emergency Ventilator (E-Vent) project and the Just One Giant Lab OpenCovid19 Initiative

What’s the manufacturing process?

The process of identifying an open-source hardware design and manufacturing a final product differs depending on a variety of factors, such as design complexity, resource allocation, safety requirements, delivery needs, etc. In some cases, once an open-source design is created in-house, or identified elsewhere, the manufacturing process can be relatively quick. “The most important thing is to test the settings, optimize, adapt the design to your local resources, and test with professionals at hospitals. If it works, then you proceed,” said André Rocha, assistant professor at the Escola Superior de Educação de Lisboa, co-coordinator of FabLab Benfica, and an active member of CC Portugal.

“The most important thing is to test the settings, optimize, adapt the design to your local resources, and test with professionals at hospitals.”

For example, a face shield—an important component of personal protection equipment (PPE)—is very “fabricatable,” meaning it’s easy to design and manufacture with a 3D printer, taking around 20 minutes to an hour. Due to the global shortage of face shields, there are many people utilizing open-source designs to manufacture and deliver these to healthcare workers. This includes Darrell Currington, who runs the Rapid Prototyping Centre at OCAD University in Toronto, Canada. “We’re currently working on the production of 3D printed visors which are used to make face shields for hospitals,” he explained over email, “With the university closed down, we weren’t able to run the facility as we normally would. So I decided the best thing we could do was to take what equipment we could, and distribute it among our staff, and faculty that would be most familiar with the technology.” 

Although 3D printing is a low-cost and quick way to create PPE components like face shields, there are instances in which it’s better to use other technologies like laser cutting to manufacture more reliable and effective devices—this is especially true for more complex devices like a positive pressure helmet (PPH). A PPH supplies filtered and precise airflow to the wearer. “Imagine an inflatable bubble on your head,” André explained. These have been used in hospitals where COVID-19 cases have overwhelmed the healthcare system, such as Italy. PPHs can relieve the pressure on ventilators and prevent sick people from contaminating the air in crowded hospitals. The process of designing and manufacturing a PPH is more complex than a face shield, requiring more collaboration with industrial companies and medical experts, more materials, and more tests to ensure the hardware is safe and reliable. Therefore, the pace of production and delivery is relatively slow.

André is currently tracking a PPH project launched by the Fab Foundation. The open project’s documentation can be tracked here and the repository is located here

How are requests received and delivered?

Again, this varies widely depending on the specific context. In some cases, requests are formally channeled through government officials and/or hospital administrators and delivered by established organizations. In other cases, the requests are made informally by healthcare workers and hand-delivered through small volunteer groups or individuals, like Coronavirus Makers in Madrid, Spain. André’s group in Lisbon, Portugal receives PPE supply requests directly from local healthcare workers. “All the help and requests are informal,” he explained, “We [the volunteers] meet remotely almost every day to prepare next day donations to hospitals, police squads, and next developments.” 

Unfortunately, volunteer groups and individual efforts suffer from limited capacity and resources—thus, they’re unable to scale their efforts. André and his group are hoping to overcome these challenges bydeveloping cutting stamps for printing houses that can deliver a few thousand [face shields] in a couple of hours.” However, localized challenges, like a scarcity of the necessary materials to manufacture the supplies, are more difficult to solve. “The effort here is to create versions for different materials, thicknesses, and production processes based on available resources,” he explained.

Are these devices safe?

The landscape of open-source hardware feels a bit like the “wild wild west” due to the urgency and desperation of the current situation. However, ensuring that open-source hardware is safe and reliable is imperative. The devices developed by The Glia Project and their production site, for example, are approved by Health Canada. However, that approval process takes time and resources—neither of which are readily available during a crisis like the COVID-19 pandemic. 

In many countries, safety information and regulations around medical devices are publicly available and should be followed.

Therefore, it’s important that manufacturers (even those do-it-yourself hobbyists sewing face masks) do their due diligence in ensuring their products are safe. But how? “I think the most basic level is to test solutions with local health professionals,” emphasized André, “Another is to be extremely careful during fabrication. Everything should be validated by professionals before usage…In projects that represent higher complexity, I believe that [public health] authorities should be involved and contacted.” Darrell’s group, for example, checked with Michael Garron Hospital in Toronto for a tested and approved 3D printed face shield design before starting their efforts. “The hospital had worked with a designer named Shawn Lim, they tested his design, and found they could sanitize the visor and it would be safe for use in their hospital,” Darrell explained, “They then posted the design on their website and asked for anyone with a 3D printer to contribute…As of this evening [April 9] we should have just under 1000 units ready for drop off at the hospital on Tuesday.”

In many countries, safety information and regulations around medical devices are publicly available and should be followed. For example, the United States Federal Drug Administration (FDA) lists regulatory standards for a variety of devices on their website, and in response to COVID-19, they’ve curated specific information on ventilators and PPE.

Where can I find open-source initiatives and designs?

There are hundreds, if not thousands, of different open-source hardware initiatives that you can contribute to and designs that you can utilize. There are a few repositories that you can search through, including Appropedia, Wikifactory, and Public Invention’s Evaluation of Open Source Ventilators,as well as loosely organized social media groups to join, including the aforementioned Helpful Engineering Group on Slack and Open Source COVID-19 Medical Supplies (OSCMS) on Facebook. Just One Giant Lab (JOGL) has also launched several projects under their OpenCovid19 Initiative. There are also more country-specific initiatives and designs, such as Breath4Life (Belgium), Un Respiro (Argentina), Fast Jungle Face Shield (Panama), Make4Covid (USA), VentilAid (Poland), Open Source Ventilator (Ireland), OxyGen (Spain), Open Source Against COVID-19 (Belgium).

According to André, it’s important to distinguish ‘pirate’ initiatives that “reverse-engineer medical equipment” from other initiatives developing new designs through more official collaborations and/or partnerships by universities, companies, and research centers. “Information about the latter is unclear because it is hard to distinguish the nature of the initiative,” he emphasized, “We don’t always know if patents will be filed later on or if they are universally available open-source designs.”

In order to avoid intellectual property (IP) issues, and make it clear the results of these collaborations are open source, Creative Commons is urging individuals, companies, and research institutions to clearly utilize an open-source license or sign the Open COVID Pledgewhich grants the public free, temporary access to IP rights in support of solving the COVID-19 crisis, removing obstacles to knowledge and inventions that could save lives and limit suffering.

P.s. You don’t need to know how to operate a 3D printer, laser cutter, or sewing machine to help out. You can donate materials, money, or your time to each initiative. Just take a look at their websites!

What’s next?

The current situation is not ideal. The explosive growth of open-source hardware over recent weeks is the direct result of devastating medical supply shortages across the world—and unfortunately, current efforts are relatively ad hoc, difficult to scale, and loosely organized. Therefore, it’s impossible to predict what will happen to all of the open-source hardware developed in reaction to COVID-19. Will these designs become legitimate alternatives to those found on the market once the pandemic is over? Will they be used to correct the “mismatch” of medical devices globally? Or will they simply be relegated to the digital archives of history? These are important questions that will need to be examined in the coming months.

For now, let’s get to work.

If you have a question regarding CC Licenses and how they apply to hardware designs or the Open COVID Pledge, please feel free to contact us at info@creativecommons.org.

Dịch: Lê Trung Nghĩa

letrungnghia.foss@gmail.com

Tổng số điểm của bài viết là: 0 trong 0 đánh giá

Click để đánh giá bài viết

  Ý kiến bạn đọc

Những tin mới hơn

Những tin cũ hơn

Về Blog này

Blog này được chuyển đổi từ http://blog.yahoo.com/letrungnghia trên Yahoo Blog sang sử dụng NukeViet sau khi Yahoo Blog đóng cửa tại Việt Nam ngày 17/01/2013.Kể từ ngày 07/02/2013, thông tin trên Blog được cập nhật tiếp tục trở lại với sự hỗ trợ kỹ thuật và đặt chỗ hosting của nhóm phát triển...

Bài đọc nhiều nhất trong năm
Thăm dò ý kiến

Bạn quan tâm gì nhất ở mã nguồn mở?

Thống kê truy cập
  • Đang truy cập37
  • Hôm nay7,873
  • Tháng hiện tại334,244
  • Tổng lượt truy cập18,130,009
Bạn đã không sử dụng Site, Bấm vào đây để duy trì trạng thái đăng nhập. Thời gian chờ: 60 giây